考不了雅思的留學生們,轉向了「多鄰國」

摘要

當學習加速「在線化」的同時,考試的「在線化」也在悄然進行中。

「感覺自己留了個假學?!?/b>

由于近年的新冠疫情,大量的留學生滯留國內,無法如愿出國在海外校園里完成學業,而只能以在家通過Zoom等視頻軟件進行學習,他們戲稱大筆學費只買了「網課」,海外留學變「電大函授」。

即便在這樣的情況下,也沒有澆滅預備出國的考生的熱情,但他們還面臨著另一層阻礙:在疫情期間,出國必備的英語水平測試——雅思與托福紛紛關閉了線下考點,而線上考試的選項也極少對中國考生開放。

上帝關上一扇門,總會打開一扇窗。當傳統英語水平考試項目關閉線下時,線上的英語學習應用則趁這個難得的機會,進軍英語水平考試這個利潤豐厚的市場。

近兩年,外語學習應用多鄰國(Duolingo)推出的「多鄰國英語測試」(DET Duolingo English Test)進入了人們的視線,被看作雅思托福最為方便快捷的替代品。

目前全球已經有超過 800 所大學和暑期課程接受多鄰國英語測試的成績,其中包括常春藤盟校的耶魯大學、哥倫比亞大學,以及南加州大學等頂尖高校。在過去一年中,多鄰國英語測試中國考生數量增長超過 23 倍,占目前全球考生的近三分之一。

多鄰國的英語水平測試,究竟有什么魔力,能夠取代雅思、托福,成為全球留學生的新選擇?

在家考雅思是什么感覺?

對于想要留學的人來說,像雅思和托福這樣的英語水平考試簡直是一場「戰爭」。

疫情之前,要想進行一場雅思考試,考生需要在官網上注冊賬號,接著進行充值兩千多元考試費、預約考場等操作,疫情期間更是面臨著部分地區考場隨時取消的風險,更不用說一些偏遠地區的考生,每次考試均需額外花費大量的出行成本。一場考試時長為 3 小時,需等待 10-13 天后出成績,成績單最多只能郵寄給 4 所院校。

反觀多鄰國,它給考生帶來最大的優點就是方便,足不出戶就能進行英語考試,只需一臺電腦,順暢的網絡,以及 1 小時的測試時長。

它可以做到完成后 48 小時內即能收到成績,并可以不限次數免費發送成績給任何學校。

最重要的是高性價比,只需 49 美元即可進行一次英語測試。相比之下,托福雅思考位緊張、費用昂貴、出分較慢的狀況不得不說是大量考生心中的痛點。

多鄰國英語測試與托福雅思考試的對比|多鄰國官網

多鄰國英語測試采用自適應技術出題,通過考生前面答題的正確率來出后面的題目,所以能夠在相對較短的時間內檢測出考生的英文水平。

考試題型包含:補充句子、聽音判詞、朗讀句子、聽寫句子、按圖說話等。其中「視頻錄像」會連同最后的成績一起發送給相應的學術機構。

從 2021 年 3 月,托福、雅思線下考試取消、多鄰國突然席卷留學界以來,其英語測試經歷過兩次調整:

第一次變化,是 7 月開始顯示聽說讀寫四個單項兩兩合并后得出的 4 個小分;

第二次變化,是 11 月取消看圖說詞題??磮D說詞是僅有的題庫固定,通過簡單的提前準備可以基本確保答對的題型。

從上面兩點變化可以看出,多鄰國為了更能體現出考生的真實水平,提高含金量,在和托雅的競爭中贏得一席之地,是在不斷進行科學化調整與改進的。

綠色「貓頭鷹」的逆襲

當「多鄰國」這三個字與英語考試掛鉤前,人們對它的認知更多是一款 logo 為綠色貓頭鷹的語言學習軟件,區別于其他在線語言教學平臺,多鄰國將其核心競爭力概括為免費、碎片化和游戲化學習。它主打每天 15 分鐘就可以學語言的邏輯,用戶完成一次課程基本只需要 2-3 分鐘,碎片化時間的充分利用,促進了軟件 DAU 與 MAU 的穩速增長。

多鄰國于 2011 年成立于美國匹茲堡,2012 年 6 月正式向公眾發布。其在 2019 年進入中國市場,2021 年 7 月 28 日,多鄰國在美國納斯達克上市。

多鄰國涉足英語測試,源自創始人的親身經歷。

多鄰國創始人、CEO 路易斯·馮·安|多鄰國官網

多鄰國創始人兼 CEO 路易斯·馮·安在申請大學時,因為本國沒有經過高校認可的英語考試,不得不花 1200 美元飛到另一個國家考試。

而他的故事絕對不是個例。據統計,全球學生每年花費約 50 億美元參與英語認證測試,提前預約考位,并耗時數月時間準備。

結合創始人自身經歷和「像在軟件上學習語言一樣,便捷、經濟、高效地進行語言考試」的用戶需求,多鄰國英語測試由此誕生。

早在 2017 年,美國很多名校都會向學生發郵件建議提供多鄰國英語測試的成績,而它真正開始風靡國內的留學圈,是在疫情席卷下「托雅考試」大量取消的 2020 年。

多鄰國中國區市場總監海納透露,英語測試業務在疫情期間曾獲得 1500% 的爆發式增長。雖然隨著雅思、托福等出國考試線下考場的放開,今年的增長速率放緩,但考試量是 2019 年的 10 倍,搜索量是疫情前的 3 倍。

目前,多鄰國有三大業務:

·訂閱用戶購買的付費業務;

·廣告;

·英語測試(DET Duolingo English Test)業務。

美東時間 2021 年 11 月 10 日盤后,多鄰國披露了其三季度財報:付費訂閱的平均數量增加,訂閱收入 4603 萬美元,同比增長 42%;付費用戶總數為 220 萬,同比增長 49%;月活躍用戶(MAU)4170 萬,日活躍用戶(DAU)980 萬,兩者均創歷史新高。

路易斯·馮·安透露,95% 的月活躍用戶都是免費學習的。截至 2021 年 11 月 15 日美股收盤,多鄰國股價 155.02 美元,較發行價上漲 52%,總市值超 52 億美元,超過新東方、好未來。

線上考試不容易

此刻在網絡上搜索「多鄰國英語測試」,會立刻彈出帶有「備考秘籍」、「duolingo120 分攻略」等字眼的大量網頁,不少留學咨詢機構甚至已經開設了針對多鄰國考試的課程與輔導班。但實際上,盡管有價格便宜、方便快捷等多重「buff」加身,不少營銷號吹的神乎其神的多鄰國英語測試,在目前并不能稱得上是一個完美無缺的選擇。

從認可度來看,多鄰國英語測試在全球僅有 3600 所左右的國內外高校項目認可,而雅思目前是被 140 個國家、11,000 所院校機構所認可。

顯而易見,差距還是存在并且相當顯著的。不僅如此,一些之前認可多鄰國的院校,在疫情好轉后,表示將不再接受多鄰國考試成績,就英國而言,包括愛丁堡大學、KCL 倫敦國王學院、UCA 創意藝術大學等名校。相比而言,只有雅思是唯一被 100% 英國院校及移民局認可的語言考試,認可度無容置疑。

其次,多鄰國是一個在家就能完成的線上英語測試考試平臺,單次測試時長為 1 小時,這看起來是一種十分具有便利性的考試模式,但仔細分析,某種程度上,這樣比較單一的形式也給考生帶來不少局限。

對于機考,很多習慣于紙面記筆記答卷的考生會不適應這樣的考試形式,需要花時間和精力來調整自己的答題方式。而不同于多鄰國,雅思有機考和紙筆兩種模式,考生可以根據自己的習慣選擇,更加人性化與可控化。

有人在網上調侃,在家考試作弊也太容易了,而實際上,隨著考試人數激增,反饋測試不能獲得認證的考生也越來越多。多鄰國為了防止考生作弊,系統監考相當嚴格,比如,考生在測試的時候全程需要開攝像頭接受監督,如果出現「視線偏離攝像頭超過 3 秒」、「長時間盯著鍵盤」等情況,都將被視為作弊。以及需要確保環境絕對安靜,可以默讀,但出聲讀可能會被機器誤判等。

某考生在網絡上的吐槽|圖片來自網絡

嚴苛的考試規則很容易讓考生們「被迫犯規」,從而取消考試資格,不僅浪費錢,還耽誤了申請時間。

知乎上總結考試注意事項,諸如盡量練習盲打、注意機打的空格問題、確保瀏覽器沒有插件與彈窗、切換輸入法等條條框框的限制讓不少人直呼頭疼,而略有模板痕跡的寫作部分與不流暢的口語部分、未作答不計分題也會立刻導致認證不成功,欲哭無淚的部分考生表示,在家考哪有在考場自由。

隨著疫情的好轉與管控措施的規范化,雅思托??荚嚨木€下考場也在逐步放開與增加,不少專業輔導機構的老師建議,選擇較有權威性的「老大哥」——雅思托??荚?,是最萬無一失的決定。

疫情正在徹底改變現代人的學習模式。全球 88% 的學習者表示,在線學習未來將成為小學、中學和高等教育的一部分。疫情讓人們學習「數字化」的進程不斷加速,而在便利快捷的同時,也出現了不少問題。網課的形式無法保證學生具有課堂般良好的學習環境,專注力無法得到保證;不少學生對網課產生焦慮、抵觸等情緒,并與家人、老師產生矛盾沖突。

而像多鄰國這樣以「AI 算法」知名的年輕的學習軟件,想要取代傳統語言教授課堂與英語考試,可能還需要克服一些更為實際的問題,才有希望完全取代線下考試的模式。

反過來,已經走過幾十年歷史的雅思與托??荚?,會不會在新時代轉型,開設線上考試?

畢竟,科技的目的是消除障礙,普惠世人,這點對多鄰國和傳統考試機構來說是一樣的。

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